red tape

Post photo: Amtsstube | © Shutterstock

Even more than 70 years of peace in Europe also has a negative side, namely that with us without any interruptions and disruptions, the official mold could really unfold itself and reach unprecedented dimensions.

For at least 40 years we have known about this fact and the associated dangers for state and society - not to mention the people affected. And since then we've been turning a blind eye and letting the red tape continue to neigh.

Faktum ist, und ich hatte auch dies bereits mehrfach hier kundgetan, dass wir Menschen einfach Bürokratie und Verwaltung benötigen, um als Gesellschaft überhaupt funktionieren zu können — über Jahrtausende beweisen wir bereits immer wieder, dass sämtliche anderen Modelle menschlichen Zusammenlebens gnadenlos scheitern.

So far, however, it has always been quite natural that wars, revolutions or other social slumps meant that we humans had to start all over again with the bureaucracy - our own finiteness as the salvation of every life and system!

Neu für uns alle ist nun aber, dass sich die Bürokratie nicht wie „andere Lebewesen“ nach ein paar Jahrzehnten selbst erneuert, sondern nun ewige Züge annimmt und sich dabei als Institution nicht nur sehr wohl fühlt, sondern auch immer abstrusere Formen annimmt. Ohne Frage, gerade jene, die in diesem System zu Hause sind, werden diese Absonderlichkeiten nicht mehr erkennen können — auch dies ist eine bekannte Tatsache.

All attempts to put a stop to this erroneous development have failed in the first attempts in recent decades. Again, we need a bureaucracy that works at a good 80% in order to be able to survive as a society at all. I don't want to go unmentioned that some people are also speculating that the worst thing would not be a lack of bureaucracy, but one that works 100% — but that's not the topic today.

It is also a fact that our administrations, regardless of the level, have taken on dimensions that are no longer manageable. They have long since exceeded the size that now enables them to keep themselves alive and busy without the rest of society.

Und der Rest der Gesellschaft beklagt sich zunehmend immer stärker, da dieser Rest die negativen Auswirkungen, von denen es unzählige gibt, erleiden und ertragen müssen — ursprünglich war es meine Absicht, ein gerade ganz aktuelles Beispiel aus meiner ehrenamtlichen Tätigkeit zu bringen, dann aber musste ich an alle, die denken, deren eigene berufliche und persönliche Existenzen durch unseren Bürokratiewahnsinn irreversibel zerstört werden und lasse das jetzt bleiben.

My weblog readers are in such a position in life that they can provide sufficient examples of their own and probably far more drastic than my own current volunteer experiences!

Deshalb kürze ich meinen Beitrag ab und komme sogleich zu meinen eigenen Schlussfolgerungen. Wir müssen unsere Bürokratie und die darin gefangenen Mitbürger retten. Und wir können dies zumindest jetzt noch. Wenn wir dies allerdings nicht schnellstmöglich machen, dann greift eine von beiden Amtsschimmellösungen: entweder übernimmt die Verwaltung zu 100 % die gesamte Gesellschaft und diese besteht dann nur noch aus Verwaltung oder die Gesellschaft zerbricht an der Last unserer Verwaltung und hat es damit auch nicht verdient, von dieser verwaltet zu werden — Philosophen mögen dabei das unseren Verwaltungen inzwischen immanente Menschenbild erkennen.

The solution for everyone is:

  • a 100% transparency in all administrative matters;
  • a total digitization of our administrations;
  • a permanent selection of the best among the administrative staff;
  • a biennial review of all posts for necessity and effectiveness;
  • a time limit for all administrative processes, issued rules and measures.

I am fully aware that there are still many other things that need to be settled so that we can once again get the administration that we actually need and can also afford.

Finally, my opening statement again: we cannot exist without (functioning) administrations.


"The only thing that saves us from the bureaucracy is inefficiency. An efficient bureaucracy is the greatest threat to liberty."

Eugene McCarthy, Time magazine (February 12, 1979)

3 thoughts on "red tape"

    1. I see it differently, neither the market nor the "survival of the adapted" will save our bureaucracy. Outsourcing has also made many things worse.

      However, the reintroduction of suitability, performance and competence in our administrations certainly does no harm.

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